Ouderenwerk

Een belangrijke en kwetsbare levensfase bij mensen is het ouder worden. De theorie in ‘Beschermjassen’ gaat ervan uit dat bij elke nieuwe levensfaseovergang, bijzondere faseovergangen zoals migratie en trauma weer gaan opspelen. Als migranten ouder worden en veelal ook gezondheidsklachten krijgen, verliezen ze vaak hun tweede taal. Ze krijgen meer heimwee dan ooit tevoren naar het land van herkomst en raken in verwarring. Juist dan is het belangrijk om Beschermjassen te bieden. Ouderen en vooral migranten-ouderen hebben het nodig om vertrouwde rituelen, ankers van vroeger om zich heen te hebben. Voor Kitlyns moeder was het belangrijk dat ze, net als thuis, elke dag een tomaatje bij het ontbijt kon eten toen ze opgenomen was in het ziekenhuis.

In het werken met ouderen moet je hier weet van hebben. Je kunt het genogram benutten om het hele familiesysteem en de historie en cultuur van de familie in kaart te brengen. Het maken van een genogram met een oudere werkt vaak al als een beschermjas. Ouderen leven op als ze over vroeger vertellen. Het vitaliseert. In het genogram kun je op zoek gaan naar steunfiguren, ankers, gewoonten, rituelen, belangrijke krachtbronnen en beschermjassen die helpen om de ouderen rustig en kalm deze levensfase door te gaan.

Literatuur
Tjin A Djie, K. en I. Zwaan, ‘Beschermjassen, transculturele hulp aan families’, van Gorcum, Assen 2007
 
 

Sectoren